先进的水果分选技术是缓解劳动力短缺的优质选择

众所周知,劳动力供应已经成为英国种植者日益紧迫的问题。为了解决这个问题,一位苏格兰水果种植者在水果分选技术上投入了超过一百万英镑,以减少他对劳动力的依赖。

Ross Mitchell自1992年以来一直在阿伯丁郡经营卡斯尔顿农场,由于他对劳动力供应的担忧日益增加,他决定投资,他其实在2016年欧盟公投之前就开始思考这个问题。

“每年我们都需要招募900名临时工作人员来度过这个季节,主要是采摘者。”

“英国脱欧并没有引发这个问题,但英镑的贬值使得来到这里工作的吸引力降低了。行业需要改变,以减少对如此庞大的劳动力资源的依赖,因为没有足够的人能够完成这项工作。”

考虑到这一点,Ross决定研究替代技术,这可以让他的企业扩大蓝莓生产,而无需增加员工人数。

“我们目前种植了321英亩的软果,包括覆盆子,草莓,蓝莓和樱桃,但正在扩大生产的是蓝莓,” Ross解释道。 “多达20%的英国消费蓝莓都在这里种植,市场每年增长10%,所以增加我们在该地区的种植面积是有意义的。”

Ross投资了一台大型光学分级机和分拣机,这是目前在英国工作的三台光学分级机和分拣机之一,它可以通过在一秒钟内拍摄每张水果的40张照片,将蓝莓和樱桃分类成各种等级。

虽然Ross仍然需要工作人员手工采摘水果,但比之前至少快30%,因为他们不再需要在野外采摘水果。相反,机器每小时可以评估两吨水果,通过判断尺寸,柔软度,颜色以及内部和外部疤痕,将样品过滤成不同的规格。

展望未来,Ross希望季节性工人计划试点将取得成功,因为他认为这是短期内该行业的最佳前进方向。

“这将是经济移民,因此对于该行业和所涉及的工人来说应该是双赢的。”

尽管在短期内获得劳动力仍然是卡斯尔顿农场的首要任务,但从长远来看,Ross认为新技术和自动化将推动行业向前发展 - 但他们不能指望所有变革都来自其他地方。

“我们需要改变,以适应即将在15年或20年内出现的新技术,” Ross说。 “有很多关于自动化采伐和采摘的有趣的研究正在进行中,但我们可能需要调整我们不断增长的系统以适应技术,而不是相反。”

“AHDB在未来发挥关键作用,测试我们的新技术,确定哪些有效,并将这些信息传达给种植者。”

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AHDB
电话: +44 24 7669 2051
邮箱: info@ahdb.org.uk 

 


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