Wendy’s汉堡连锁店的Liliana Esposito:

“我们对温室种植西红柿的需求始于对风味和品质的追求”

汉堡连锁店Wendy's将室内水培种植的西红柿作为其汉堡所用的西红柿供给来源。如今,已经有十几家温室公司为Wendy‘s的6000家餐厅提供食材,所有汉堡中所用的西红柿都是都是用温室种植的。 “只有Baconator没有用到,因为这款汉堡里不需要西红柿,当然如果你愿意,你可以定制”,来自Wendy's的Liliana Esposito在Indoor AgTech创新峰会上解释说。

自然成熟
还记得去年美国第三大快餐汉堡连锁店Wendy's表示只会采购自然成熟的温室种植西红柿以供应其在美国和加拿大的餐厅吗?他们完成了这个任务。现在,该公司仅向美国和加拿大的餐厅供应室内种植的西红柿。

Indoor AgTech创新峰会上,来自Wendy‘s的Liliana Esposito解释了公司这样做的动机、他们目前所处的位置,以及接下来会做什么。“尽管我对温室里使用的技术印象深刻,但对于我们而言,作出供应温室西红柿的转变始于我们对风味和质量的追求”,在解释普通西红柿为什么无法在质量方面给她留下深刻印象之前,她这样说道。“我个人喜欢高品质的西红柿,不会去买快餐西红柿。然而,当我在Wendy's买三明治时,我会点没有西红柿的三明治,因为有西红柿的味道不好”,Liliana透露,“得益于我们与温室经营者的合作,这已经有了显著改善。这对我们来说很重要:凭借今天的快餐连锁店,我们相信美国人值得更好的东西—— 一个使用新鲜食材现做的北美牛肉汉堡。蔬菜是这个美味汉堡的关键部分。这是我们公司的基础,通过坚持这些质量标准,我们已经发展到超过6000家餐厅”。

番茄短缺
然而,转向供应温室种植西红柿是由一个危机引发的。早在2010/2011年,天气严重影响了西红柿种植,快餐店也不得不应对番茄短缺问题。“天气事件使我们的西红柿耗尽了。整个行业以及其他作物都是如此。但顾客要求提供西红柿,我们的运营商都希望提供完美的汉堡。从供应角度来看,我们需要做更多的工作来保护我们的客户”。

无论如何,这场危机最后还是因祸得福。Wendy‘s开始从墨西哥购买西红柿。“这是一个惊喜”,Liliana说,“惊喜的不是价格方面,因为当时整个行业都处在危机中,而是其质量比我们想象的要好”。这让他们好奇地了解了更多番茄的种植方法,并且将他们引入水培作物上。

确保供应链安全
在发现这些之后,出于确保供应链安全的需要,Wendy‘s选择了一种露地种植的自然成熟的西红柿产品。与此同时,更多的生产商开始温室种植,他们最初所用的遮阳棚逐渐发展为更高端的生产设备。随着特色沙拉的推出,包括鲜切黄瓜和红辣椒,Wendy's的团队再次对温室运营者提供的产品的质量印象深刻。

最后,他们选择只从温室种植者那里获得番茄供应,这使他们对其供应链更有信心。他们发出公告希望与其他供应商取得联系。“我们认真评估了二十几家公司的设备,因为温室种植并不一定就意味着质量好”,Liliana 说,“有些公司没有达到我们的标准。最终,有一半公司进入了我们的供应链”。

对可持续性的益处
“现在我们也看到了其它益处。例如,减少水和土地的使用,减少作物暴露在害虫和环境挑战下的压力”,Liliana举了一个例子。此外,消费者也积极响应,尤其是考虑到可以减少农药的使用,以及确保安全的室内工作条件。更重要的是这样种植的番茄风味口感更好。

接下来是什么?室内种植的青椒(尽管目前Wendy‘s还没有购买它们),春天的浆果,生菜还是洋葱?“我们正在考虑所有这些东西。我们不认为我们对番茄的探索之旅已经完成,相信我们可以在例如风味方面解锁更多东西,我们有信心通过我们的供应商和价值链来实现这一目标”,Liliana说。紧接着是生菜。“我们几乎所有的三明治里都有生菜,除了Baconater汉堡之外,并且在这一领域我们有许多承诺。这会涉及到进一步的合作、提升质量,以及在我们可以做到的地方尽可能避免浪费。无论接下来是什么,它都会是新鲜的”。


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