苹果采摘机器人在美国华盛顿州亮相

今年秋季,在美国销售的一些苹果很可能是由机器人而非人类采摘的。这得益于农业自动化初创公司Abundant Robotics。

该公司的采摘机比起人类的双手,更像是一个十分智能的胡佛吸尘器。该采摘机器人在果园下方移动,并且使用使用带有少量激光雷达的人工智能来搜索成熟的苹果。一旦确定位置,带有真空器的机械臂将苹果温柔地从树上吸入采摘桶中。此项成就不仅得益于机器学习和机器人技术的进步,还得益于农业的进步。苹果树的结构经过几十年的进化,目前普遍种植于棚架,如同番茄和黄瓜一样。现代苹果树更小,该表现型从矮型品种中衍生出来,该矮型品种每英亩产量更高,并且在种植后可以更快地生产苹果。

这项园艺成就使得农民可以将其苹果产量翻倍。同时还使人工(现在已经是机器人)采摘更加便捷。

来自华盛顿州立大学的果树专家Karen Lewis,已经与Abundant以及其他机器人创业者合作多年。她表示,苹果树已经成为机器人采摘的最佳地点。目前苹果园已经充分地统一化,并且预计可以使机器进行准确采摘,并且天蓬足够狭窄可以使阳光,人眼以及视觉系统穿透。

她表示,在农业方面成功的科技公司,是那些愿意听取农民需求的公司。“我们不会让科技主宰这里,园艺是这里真正的主宰。”

该采摘机器人在新西兰的首次亮相结束后,将在美国亮相。这里是Abundant今年早期开始商业化采摘的地方。Abundant的首席执行官Dan Steere说到,他们决定将首次面世的地点选在新西兰而不是华盛顿的原因仅仅是因为季度性。

“华盛顿的特别之处在于其规模,复杂性和对创新的支持,”他说到。Steere拒绝透露今年秋季将使机器的数量以及正与Abundant合作的种植者。

来源: geekwire.com 


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