“仅在我们的农场上,我们每周就要扔掉大约五公吨的废弃产品”

一家澳大利亚公司充分利用生鲜农产品废弃品

一家位于澳大利亚昆士兰州的食品制造公司正在利用来自澳大利亚各地种植者剩余的农产品和废弃产品,继续扩大其业务和产品种类。

来自昆士兰州北部偏远地区Walkamin的Natural Evolution Foods公司在意识到被扔掉的水果的潜力之后,于10年前开始用香蕉制作产品。

Watkins女士说:“当时,仅在我们的农场上,我们每周就要扔掉大约5公吨的废弃产品。该行业本身每周约有500公吨的废弃产品。目前市场上还没有人能够以商业方式生产出我们认为完美的产品,而香蕉粉可以在市场上作为面筋粉的替代品。因此,我们以非常小的规模开始生产,真的是采用手工削皮的方式制作香蕉粉,随着人们真正在寻找无麸质和健康的替代品,我们生产的香蕉粉才真正开始为消费者所接受。我们认为这种产品有营养益处,并且得到反馈是,当消费者使用我们的产品时,这些产品很有效,而且使他们感觉更好。”

Watkins女士在香蕉种植的背景下长大,但由于遭遇两个5级飓风,她的家人决定放弃新鲜香蕉产业。她补充说,当其他农民听到他们在做什么时,他们开始出售其多余的农产品。最初,他们收购的香蕉仅来自本地农场,但他们很快就引起了广泛的关注。

Watkins女士说:“我的家人决定租用农场,这可能是我们遇到的最好的事情。这迫使我丈夫Rob和我考虑做我们自己的事情——把香蕉变成粉末。所有人都认为我们在生产'香蕉',我们最初认为我们是每周唯一遇到农产品浪费问题的人,但其实园艺业内的其他每个成员也有同样的问题。”

“在某些情况下,香蕉市场供过于求和不合格产品的问题甚至比香蕉本身要大得多。我们对其他农作物进行了大量的研究和开发。即使在今天,在我们的工厂中,我们也在对维多利亚州产的菠菜进行一些试验。我们几乎处理过各种类型的水果和蔬菜。黄金红薯是我们经常做处理的产品,因为该行业中有大量的产品被浪费。我们从远至Bundaberg的地方收购红薯,甚至还从维多利亚州收购过西兰花。”

Watkins女士说,随着其公司最初的香蕉产品越来越受欢迎,生产中使用的技术和机械必须“提高”,因为生产过程中劳动强度太大,他们无法跟上需求的增长。此外也出于经济因素,比如公司使用的脱水机的价格也变得非常昂贵,该公司开始实现流程自动化。

她解释说:“第一部分,对我们来说最容易的是设计设备,以帮助对果蔬脱皮。我丈夫设计了这些设备,这使情况变得更好一些,但我们仍然需要大量劳动,并且对果蔬进行干燥的过程非常耗电。我们的座右铭是零浪费,香蕉皮也富含抗氧化剂。因此我们没有扔掉果皮,而是从中提取抗氧化剂,这些抗氧化剂不仅用于我们的产品,还用于世界各地的其他公司的产品之中。在红薯方面,我们正在生产维生素A含量极高的红薯粉,但我们有很多剩下的红薯汁,所以我们将其发酵并制作红薯伏特加。”

在意识有改进技术的需求时,Natural Evolution公司形成了一项已注册商标且正在申请专利的NutroLock技术,该技术在不到10分钟的时间内将香蕉转变为粉末。Watkins于2017年获得爱迪生金奖,以表彰她在推动创新方面取得的成功以及其他多项国家认可。

Watkins女士说:“我们在全球范围内对干燥机和现成的设备进行了很多研究,我们可以购买这些设备来生产粉末状的产品,当时的产品只有香蕉粉。我们发现,某些干燥技术会严重破坏食品的营养价值。因此,当我们设计自己的干燥技术时,我们希望确保我们的干燥系统可以提供最优质的产品。我们发现,以我们的干燥技术加工的产品的营养价值是传统干燥技术加工的产品的20至50倍。我们已经在昆士兰州农业部对这一结果进行了验证。”

一路走来,该公司还偶然发现了香蕉粉带来的其他健康益处。Watkins女士说,在与澳大利亚国防部进行了一些其他研究之后,该公司发现香蕉粉实际上已经被发现是抗性淀粉最丰富的来源,该淀粉是一种可发酵的纤维,就像益生元一样,可以喂养肠道中的有益细菌。这使得他们可以生产用于胆固醇、减肥和糖尿病的绿色香蕉粉,该产品已在澳大利亚联邦政府治疗产品管理局(TGA)注册。

Watkins女士说:“我们希望扩大经营范围,不仅要生产更多的产品,而且要成为一个可持续发展的企业,这样我们才能在未来很长一段时间内成为一个行业。由于高劳动力成本和缺乏用于高纤维植物材料的加工技术和设备,我们本来要破产了。但事实上,一段时间以来,我们一直在努力负担这些费用。现在,一个简单的事实是,我们现在在北昆士兰州已经超出了小规模生产,我们将投入更大的设施只是用来加工香蕉粉。然后我们在东海岸指定了较小的工厂从事生产,我们希望在那里建立更小的合作社。我们对澳大利亚制造业充满热情。”

Natural Evolution公司不仅出售食品和药品,而且还出售水果和蔬菜等一系列美容和马匹饲养产品。这些产品在网上以及在澳大利亚国内外的独立健康商店中出售。

更多信息:

联系人:Krista Watkins
公司:Natural Evolution Foods
电话:+61 7 4093 3809
邮箱:office@naturalevolutionfoods.com.au
网站:www.naturalevolutionfoods.com.au


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