在Papua New Guinea寻找野生香蕉

香蕉最早起源于Papua New Guinea,它们至少7000年前在那里被原住民社区培育。这个香蕉品种先祖Musa acuminata,看起来与著名的Cavendish香蕉大不相同:剥去它的皮,会发现成百上千颗大而坚硬的种子,这些种子可以很容易地在野外再生产。

今天,在New Guinea潮湿的森林里,仍然生长着五颜六色的野生香蕉。然而,森林砍伐和火灾正在破坏整个南太平洋的热带和亚热带森林,威胁着这种香蕉品种先祖和可能的未来。

野生香蕉代表着大量尚未开发的遗传多样性财富。Alliance的Bioversity International和CIAT的科学家Sebastien Carpentier解释说:“培育者能够接触到香蕉的野生近缘物种非常重要,帮助他们找到他们想要的特征。”

科学家Bart Panis和一位当地向导手里拿着他们发现的罕见的Musa植物。

在比利时鲁汶的International Musa Germplasm Transit Center (ITC) ,Alliance管理着世界上最大的香蕉种质收藏。然而,尽管目前拥有     1,617份香蕉种质,基因库只触及了野生香蕉多样性的表面。来自该ITC的资深科学家Bart Panis指出:“我们不知道外面有多少。”

随着野生香蕉栖息地的丧失,原位保护的可能性越来越小,因此,像Panis这样的科学家正不遗余力地在香蕉的原生栖息地采集样本,然后将它们运送到基因库进行进一步的研究和迁地保护。

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