减少苹果的枝伤和二次储存损失的新工具

就影响苹果盈利的因素而言,枝伤可谓是无声杀手。 “我在果园大筐中看到的常见比例有8% 到 10% ,”StemPunk 的开发人员 Leighton Rice 说。 但是,他还看到的过更高的比例,高达20%。

枝伤会让苹果降级并增加二次存储问题的压力,这是Rice寻找解决方案的源动力。 在农场开始他的职业生涯后,他知道种植好苹果并盈利是多么困难。 2014 年他开始在家族公司 Rice Fruit Co. 的包装厂工作时,枝伤造成的损失让他震惊。

“对我来说,苹果的茎长是一件相对容易控制的事情。” 这就是他研究解决工具的开始。

为什么要发明 StemPunk?

目前手动剪刀是解决茎刺的唯一方法,但这样的话,采摘工人就只能用一只手采摘。 Penn State Extension 在 2014 年的研究表明,两只手采摘每小时可采摘约 15 蒲式耳,用一只手拿剪刀一只手采摘,每小时只能采摘 10 蒲式耳,采摘效率降低 33%。 2016 年开始,Rice 致力于开发电动解决方案,他称之为“Punctilius”。

“设备的第一个原型是机动化的,可佩戴在手腕上。 然而,在果园环境中效果并不好,”他分享道。 “这是一个代价高昂的错误,但我一直在寻找解决方案。” 最终Rice发明了一个灵巧免提的剪刀,装在采摘者的胸前。 StemPunk 可以高效、轻松、安全地修剪果茎。 “而且它也很有趣,”Rice说,“修剪果茎时,它会发出美妙的‘缩水’声。”

展出的StemPunk  

有什么优势?

StemPunk 的主要优势是它允许采摘者双手独立采摘和修剪果茎。 早期试验表明,StemPunk 可以使采摘效率从每小时10 蒲式耳恢复到每小时 12 或 13 蒲式耳。

“这是一种渐进式的改进,但意义重大。 即使每小时采摘12 蒲式耳,工人每次将果子倒入大筐时,直接收获成本也可节省约 25 美分。 按照这个速度,该工具可以在不到一周的时间内收回成本。 这只是与手动剪刀的正面交锋——暂未计算挽回的枝伤损失。”Rice评论道。 此外,锥形刀片的形状与果茎部位形状相匹配,从而可以有效避免外来损坏,但这是手动剪刀经常遇到的问题。

有些苹果比其他苹果更容易发生枝伤吗?

并非所有的苹果都同样容易被茎刺伤。风险取决于茎的长度、形状和方向。所有这些因素都与品种和坐果有关。

“主芽往往有更长的茎,因而枝伤风险更高。然而,大多数种植者更愿意在疏枝时保住主芽,”Rice评论道。此外,苹果果皮的厚度和硬度也是关键变量。 Fuji 和 Honeycrisp 等品种的皮较薄,比 Red Delicious 更容易受到伤害,后者的皮较厚。许多较新的品牌品种都具有 Honeycrisp 血统,因此皮肤更薄。鉴于这些品种的溢价潜力,茎剪变得更加重要。 “所有苹果品种将受益于茎剪 。”

StemPunk 在哪里使用?

虽然StemPunk 在 2021 产季季末才上市,但美国许多州的采摘者已经在使用了。此外,加拿大、智利、新西兰、澳大利亚、意大利、德国、西班牙、葡萄牙和荷兰的采摘者也正在使用该工具。

“目前市场需求很高,”他说,“非常高。许多种植者对这种工具和其提高收获效率的潜力很感兴趣。但采摘者有一些不能接受,这点我可以理解。但我觉得这是对手工剪刀的有效改进,我认为它会成功。”

更多信息

Leighton Rice

Rice Systems

info@stem-punk.com

www.stem-punk.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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