创新才是佛罗里达和墨西哥莓果业前进的正确选择

近日,佛罗里达州草莓种植者协会(FSGA)表达了对佛罗里达草莓价格下降的担忧。该协会称,主要是因为从墨西哥中部进口的莓果数量大幅增加,墨西哥现在的草莓产量比佛罗里达州高60%。 FSGA声称,这迫使佛罗里达州种植商降低价格以保持市场份额,种植商因此请求政府提供更多保护。

然而,莓果种植商Driscoll's 称,这不是解决方案,只会对消费者产生负面影响。该公司的全年草莓生产遍及北美,包括墨西哥和佛罗里达州。Driscoll's的美洲区总裁Soren Bjorn表示,FSGA的说法是不正确的。

“墨西哥出口廉价莓果这种说法是不正确。”他解释道,“事实上,在过去五年里,墨西哥莓果的价格反而更高。另一个关于佛罗里达种植商没法赚钱的说法也是错误的,相反,佛罗里达地区一直是北美地区最有利可图的草莓种植区之一。”

Driscoll's的Soren Bjorn称,解决问题的答案是创新,而不是保护主义

重点应放在建立强健的浆果类别上
Driscoll's提出的一个主要论点是,无论草莓还是更广泛的新鲜莓果行业发生什么,都应对消费者有益。Bjorn称,一个强健的草莓产业对每个人都有好处,无论是消费者还是莓果种植商。因此,行业应该共同努力,进一步强化莓果类别,而不是制造分歧。

“莓果是北美收入最高的水果类别。”Bjorn说,“佛罗里达有时供应不稳定,因为该州在冬天种植草莓,可能会受到降雨和低温天气的影响。当供应不稳定时,建立强健市场就更加难了。当稳定性更高时,零售商更愿意进行产品展示并提供促销活动,而且消费者可在一年中的任何时候享用新鲜草莓。这便是墨西哥和佛罗里达州能够而且应该在冬季进行互补的原因。”

创新是关键,而不是保护主义
Driscoll表示,佛罗里达州种植商不该依赖行业监管,而是应该发挥自己的优势,继续走创新之路。据Bjorn称,Florida Brilliance草莓品种的成功已证明了这一点。“它是一个出色的品种,食用品质好,而且吸引了更多消费者。”他说。

劳动力是佛罗里达州草莓产业竞争力的主要瓶颈。Driscoll承认,这是墨西哥生产商具有成本优势的一个领域。技术和耕作方法的改进是佛罗里达迎接挑战的方式,并且已将其付诸实践。

“我们已看到了由Gary Wishnatzki引领的机器人收获机的发展,这将减轻劳动力压力。”Bjorn分享道,“我们还开发了更好的方法来帮助保护作物免受恶劣天气的影响,例如,许多农场现在都在保护罩下种植蓝莓。”

“提高单产量是佛罗里达种植商非常需要关注且改善的。”他继续称,“现实情况是,佛罗里达州蓝莓种植商的平均单产量低于现有全球基准。但即使在这一领域,我们也看到,创新正在引领有望大大提高产量的不同品种的推出。佛罗里达应寻求帮助来进行更多创新,而不是保护。保护主义只会导致产品变得不那么重要,这对莓果行业来说将是毁灭性的。”

佛罗里达州和墨西哥各有优势
墨西哥和佛罗里达草莓产业可以合作的另一种方式是利用各自的优势。 Bjorn强调了佛罗里达州种植商的一些优势,包括靠近市场,尤其是东海岸。“对草莓这样易腐烂的商品而言,几天就可以产生很大的不同。”他说。

佛罗里达种植商的草莓种植历史比墨西哥种植商长,这也带来了一些优势。 “我们在更长的时间里努力使佛罗里达州的草莓种植适应当地条件,比在墨西哥长得多。”Bjorn表示,“此外,佛罗里达州的沙质土壤很适合种植草莓。”

除了成本优势外,墨西哥在冬季的天气条件更为稳定——冬季时这两个地区都在生产草莓。这也是Bjorn希望两个地区进行合作的原因。“加州仍种植北美的大部分草莓。”他解释道,“但其无法在冬天种植它们。所以佛罗里达州和墨西哥需要相互补充,以确保全年的良好供应。未来,它们会越来越多地进行互补。随着Florida Brilliance品种的推出,佛罗里达州草莓季有所提前。同时,由于种植方法的改善,墨西哥的草莓季已开始延长,超出了佛罗里达州的传统销售期。”

Driscoll's现处加利福尼亚州旺季
目前,墨西哥和佛罗里达的草莓季都已经结束了,生产重点在加州。对于Driscoll's来说,接下来几个月是该公司在加州的草莓旺季。由于产出的单产量和质量看起来都很好,预计这一季比去年更加平稳,行业情绪乐观。

“Driscoll's目前正在步入‘传统’草莓季5月和6月。”Bjorn分享道,“在这几个月里,加州将迎来漫长而强劲的旺季,而且今年我们的草莓非常优质。与去年相比,今年的市场应该更加有序,去年的天气条件导致大部分产出一同上市。我们对接下来的两个月非常期待。”

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