蓝莓分选技术持续改进提升

分选技术和自动化是浆果行业的热门话题。随着蓝莓生产在全球范围内不断增长,专门从事生产相关设备的公司不断开发新的改进技术。WECO Sorting公司于2005年推出了第一台蓝莓分选机。根据WECO公司副总裁Eric Horner的说法,该公司最初是想寻求开发一种安装在收割机上的颜色分选机,旨在去除红色和绿色浆果。

“然而,我们很快发现厂内加工设施才是未来”,Horner说。“2005年,我们为收割机建造了一台分选机。2006年,我们为从佛罗里达州到不列颠哥伦比亚省的生鲜市场厂内加工设施建造了8台分选机,收集了关于浆果品种、生长条件和客户偏好的数据。分选机是单视图机器,这意味着它们只能扫描浆果的一侧。”

他说,由于许多品种没有均匀染色,WECO公司同一年在分选机上增加了一个较低的相机,之后这种机器能够检查同一浆果的两面。“与单一视图分选机相比,这使得分选效率提高了30%以上。另一个重要的发现是能够使用工程团队已经内置在相机中的非常特定的红外光波长来分拣过熟的软蓝莓。到2006年底,‘BerryTek双视图颜色和软度分选机’诞生了,这是我们的第一款蓝莓分选机型号。”


BerryTek ChromaxHD分选机 

根据Horner的说法,分选和分级的重要性只会随着时间的推移而增加,自动收割和处理将得到更广泛的应用。“对于生鲜市场上的蓝莓,一直都有非常严格的评级方法,就像生鲜市场上的其他任何商品一样”,他说。“机械收割机摘取的果实还有点硬,绿色、红色和软浆果的比例显著增加。在许多情况下,你需要为蓝莓包装机提供两个BerryTek分选机背对背或串联使用。这提供了不少好处包括对每个浆果扫描四次。”

BerryTek ChromaxHD分选机
WECO Sorting公司新开发的机器之一是BerryTek ChromaxHD分选机。Horner分享说,这些是“在整个可见光和红外光谱上运行的全光谱分选机”。他还说它们很灵活,可以用于许多不同目的。

“ChromaxHD系统涵盖了WECO公司在BerryTek Two View平台上的最新的相机和软件技术。它使用多个色彩空间,这使得分选机成为极其灵活的工具,可用于执行各种分选任务。它使用的LED灯更亮更持久。”


ChromaxHD分选机的侧面轮廓

Impulse分选机
WECO Sorting公司的另一款新型号是Impulse分选机,它可测量蓝莓的坚硬度,并可以去除柔软、受损和过熟的浆果。Horner表示,Impulse分选机利用的是一种非相机技术,随着自动化和机械化收割变​​得越来越普遍,它也变得越来越重要。

“通过触及一个非常敏感的传感器,Impulse可以对每个蓝莓进行检测,基于软件中的用户设置,它可以确定每个浆果的软硬度”,Horner解释道。“在大多数情况下,你看不到柔软的浆果,在某些情况下,甚至相机系统都看不到柔软的浆果,特别是如果它们是机械收割的。解决方案 是——触摸每一个浆果。就像串联使用BerryTek分选机一样,Impulse软硬度分选机也被我们的许多客户串联使用来接触浆果的两面。Impulse软硬度分选机是一种非常有效的技术,它可以确保我们的客户满足他们对质量控制的要求。”


Impulse分选机

未来的挑战
随着分选和分级技术需要更快地发展以跟上蓝莓产业其他部分的脚步,开发人员面临的挑战将是提供平衡的解决方案。“挑战在于要平衡速度、温和处理方式、价格三者之间的关系,特别是随着浆果产量的持续增加”,Horner观察到。“该行业需要快速但准确而温和的分选方案,这些方案也需要具有成本效益。”

Horner补充说,分选机的许多发展都将围绕触摸传感器和LED技术等方面展开。“我看到了触摸传感器的进步,它可以实现更精确的软硬度分类、更轻柔的下落、更少使浆果滚动以保持其良好的外观。LED技术仍在迅速变化,一些曾经过于昂贵或图像处理速度慢的相机技术的价格正在下跌,这使它们成为更具吸引力的发展选择。”

根据Horner的说法,WECO公司在六大洲都有销售蓝莓分选机,并且在世界各地种植蓝莓的所有地区继续扩大其销售。该公司还在北美和南美以及欧盟设有销售和服务机构。

更多信息:

联系人:Eric Horner
公司:WECO Sorting
电话:+1 (509) 902-1010
邮箱:eric@wecotek.com 
网站:www.wecotek.com


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