一位澳大利亚维多利亚州的鲜食葡萄种植者承认,已经持续了16多个月的疫情正在将澳大利亚农民推向极限。

过去两个月,澳大利亚大部分州的限制都加强了,封锁或国内边境限制重新生效。 Budou Farms公司的业主Enrique Rossi表示,不知道他们在这些地区运营的市场的确切情况,劳动力严重减少以及政府缺乏有关解决方案,以及帮助何时到来的不确定性非常令人担忧。

“农业并不是像它看起来那样容易;我们知道这一点,我们可以应对常见的起起落落,但疫情正在将种植者推向极限”,他说。 “种植者压力很大,市场上有更多农场待售,即将到来的产季,市场反应明显不确定。劳动力每天减少,全球经济可能比以前更加脆弱,需要在夏季开始之前采取迅速而切实的行动。额外的轮班,而不仅仅是几个小时,将是未来的新常态;缺乏工人正在给人们带来损失。大多数投入成本都在增加,收获时不确定的市场能否带来回报的压力俱增,这使得很难为这种情况做好准备,就好像你走捷径,你的产品质量,然后有人抢走了你的份额。”

今年 6 月,澳大利亚政府宣布将向来自 10 个东南亚国家的居民提供新的农业工作签证,以帮助澳大利亚农民收获传统上每年严重依赖外国劳动力的农作物。Rossi先生说,农民何时能真正看到好处,这仍然是一场等待。

“尽管有关于东盟签证的重大公告,但基本没有关于谁能够获得这种签证以及最重要的什么时候能获得等信息”,Rossi先生说。 “用奖金和免费施舍来吸引工人似乎是吸引人的合乎逻辑的方式,但是,一旦有免费资金的新选择出现,他们就会采取行动。因此,生产力和竞争力只是空谈。最糟糕的是政府和能做点事的人缺乏远见卓识。过去两年,我们生活在一个堡垒里。名人和选定的人进来,但我们在海外做生意的能力受到限制,因为我们不能出去。(当局)仍然没有考虑,没有适当的隔离设施,没有明确的信息,没有时间线。然而,他们已经有意提供帮助,但又很被动,很滞后,而且只是少数。”

他补充说,位于维多利亚州西部Merbein South的Budou Farms上一季表现良好,销售了所有葡萄,并设法让工人在恶劣的天气条件下收获。

“我们从第一天起就非常积极主动,但提前几个月或考虑下一次收获让我们感到担忧,缺乏劳动力和质量,气候变化,航运不确定性,给我们思考和准备的选择很小”,Rossi先生说。 “展望未来,作物负荷管理将成为今年的处理方式,我们需要让管理更容易、更迅速。”

但Rossi先生说,大流行给农民上了宝贵的一课,特别是澳大利亚有太多的繁琐手续,这是不必要的,而且降低了我们的竞争力。

“我们可以远程做一些事情,并且应该保持这种方式,出口注册和大多数文书工作应该在线进行,以减少成本和时间”,他说。 “我们可以通过电子方式提供如此多的信息。此外,缺乏工人不仅是澳大利亚农业行业的一种现象,因为澳大利亚各地的所有行业都受到影响。在此期间,农场提供住宿是一个基本的帮助,但只是为了得到最简单的东西,例如,农场上的厕所,如果保持现在的官僚主义,便非常具有挑战性。此外,一些机构一直在做同样的活动,只是为了打勾,但没有创新,没有附加值,因此没有实实在在的结果。”

Budou Farms希望在做出可能影响他们的决定之前,与种植者,并且为种植者,进行更直接的协商。Rossi先生说,许多决定是由少数人做出的,或者是闭门造车产生的,而且决策链中的“参与者”太多,因此对于真正需要的人来说,信息会丢失或不清楚。

“我们需要切实的结果”,Rossi先生说。 “我们需要工人和农业签证,支持考虑长期解决方案的工人的税收激励措施。我们需要投资和技术便利化,因为最终将节省劳动力并从长远来看提高人们的技能。缺乏住宿将成为大流行后的问题,因为目前旅馆和住宿都在苦苦挣扎或已经关闭。由于签证的范围限制,有些人即使有着相同的工作和相似的收入却被征收不同级别的税,而且都在农村条件下,因此,一个统一的低税收优惠将真正吸引人们到农村生活和工作。因此,我们需要灵活的安排并帮助所有规模的农业企业,而不仅仅是公司。”

尽管面临所有挑战,农民从不辜负消费者和运输,但Rossi先生表示,所有企业都需要改变战略,尤其是在如何应对大流行后的新一代工人方面。

“尽管存在不确定的时期和情绪,但我确实认为澳大利亚的农业前景广阔,但需要进行一些手术式的变革,而不仅仅是创可贴式的改变”,他说。 “很多人看不起农业,但忘记了我们是第一产业,我们每天都靠它吃饭。即使在这些困难时期,我也非常有信心农民是强大的,并将让这个崇高的职业养活世界。对于鲜食葡萄种植者,以及我们面临的挑战而言,即使我们不知道确切的时间,但每天都离疫情结束更近一天——这就像在盼望着雨过天晴后的彩虹一样。”

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联系人:Enrique Rossi
公司:Budou Farms
邮箱:budoufarms@gmail.com 
网站:www.facebook.com/budoufarms