佛罗里达Premier Citrus总裁Tom Jerkins:

“我们的目标是帮助葡萄柚树恢复生产力”

FreshPlaza上月拜访了位于佛罗里达州维罗海滩的Premier Citrus,该公司是葡萄柚和橙子的综合种植包装营销商,在佛罗里达州十四个柑橘产县中的七个开展业务。采访时收获工作才刚刚开始,但现在已在全面展开。Premier Citrus公司总裁Tom Jerkins表示:“我们的大部分水果种植在印第安河种植区,那里种植着世界上最好的葡萄柚。”葡萄柚占该公司新鲜市场供应的60%,其中约一半销往国内市场,另一半销往欧洲、日本和韩国。橙子占据了该公司剩余40%的供应,其中大部分在美国国内销售。
 
除了新鲜市场以外,Premier Citrus还为榨汁行业种植柑橘。“大部分佛罗里达柑橘产出销往果汁行业。”Jerkins表示,“弗罗里达橙汁的质量和价值非常高,以致于在弗罗里达,新鲜市场并非这种水果的主要用途。我们的新鲜市场对于提高水果的总价值而言至关重要,但实际上大多数佛罗里达橙子通过橙汁渠道销售。”

根据葡萄柚的规格、重量、颜色和缺陷进行分类。

手工分选葡萄柚。

葡萄柚被装在箱子里。

管理其他农场
Premier Citrus有自己的土地、包装厂和农场管理。除了种植和包装自己的水果以外,该公司还管理其他企业规模种植商的果园。“我们有几个大客户,并向其提供一站式服务。”Jerkins提到。这包括种植、预算、收获、营销,甚至谈判橙汁合同。
 
葡萄柚产量自2000年以来下降了90%
自2006年出现以来,黄龙病已给葡萄柚行业带来了巨大压力。在2000年之前,佛罗里达州每年生产5000万箱葡萄柚,但去年产量降至400万箱以下。在过去十年里,种植面积下降,果树生产力也有所下降。产量的急剧下降并不完全是因黄龙病造成的,佛罗里达柑橘产业两年前受到了飓风“马修”的影响,去年又遭遇了飓风“伊尔玛”,每一次都导致了产出的损失和果树健康程度的下降。“我们对今年的情况非常乐观,因为现在已没有飓风了。”Jerkins称,“今年的橙子预测产量从去年的5000万箱增加到8000万箱,葡萄柚产量从去年的400万箱增加到今年的近700万箱。我们对它们的质量和产量都很满意。”

帮助现有果树恢复生产力
Jerkins一直在努力对抗黄龙病。“除了在Premier任职以外,我还是柑橘研究发展基金会最初九年的唯一主席。”多年来,由佛罗里达种植者资助的柑橘研究发展基金会已对应对黄龙病的研究和产品开发投入了2亿多美元,包括潜在的治疗方法,但更重要的是开发对黄龙病免疫的转基因果树。“Premier专注于恢复现有果树的生产力。佛罗里达大多数现有果树的产量为患黄龙病前的65%到75%,我们治疗项目的工作重点是将其生产力恢复到90%左右。”Jerkins说。“改善现有果树的健康状况而非新种果树使我们能节省宝贵的时间,同时节省大量新种成本。我们的技术令人鼓舞,但仍需要时间来证明。我们预计最早将在2019年5月对这一概念实现真正论证。我们的团队里有最为优秀的科学家,我们对这项新技术满怀希望。”
 
天然激光标识
黄龙病为佛罗里达柑橘产业带来了一个极具挑战性的环境。“尽管我们的包装厂已有20年的历史,但它仍是本州‘最新’的柑橘包装厂,这说明了行业所处状态。”Jerkins称。然而,该公司对佛罗里达的包装业及未来仍充满信心。“我们拥有的一个最新机会是天然激光标识,这是一种新的水果标签技术。它用激光在果皮上直接打上图像,以替换传统的粘贴标签,在图像和可追溯性代码方面具有几乎无限的潜力。”这一激光技术已获准在美国使用。”Premier预计该技术将在2019年底之前被广泛应用于其他农产品。

从左到右:Jimmy Johnson、Tom Jerkins和Greg Drouillard在Premier在2018 PMA展会上的展位。

激光标签

更多信息:
Tom Jerkins
Premier Citrus
电话: (+1) 772-562-5030
tom@premiercitrus.com
www.premiercitrus.com


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