能解决劳动力短缺的机器人

 如今,许多种植者都在寻找减少田间和包装厂劳动力的解决方案,机器人技术是实现这一目标的方法之一,但用机器人捡拾器取代草莓等精致水果的采摘是非常具有挑战性的,该技术还不成熟,价格也令许多种植者都无法承受。

React Robotics提出了一种解决方案,可以将劳动力减少多达20%。该团队专注于机器人技术,人工智能和企业软件开发,提出了构建机器人狗的想法。 “我们有兴趣为机器人提供人类能力,通常机器人大而笨重,速度慢。当它们在轮子上时,它们受到地形的限制,”React Robotics首席执行官Gregory Epps解释道。 “我们想要的产品可以做人们可以做的事情,其中​​一件事就是行走。车轮非常有效但是当地面变得粗糙或者当它到达楼梯,路缘或台阶时,车轮是无用的,类似于斜坡或沟渠或登录方式的障碍物,而腿可以跨过这些障碍。”

DogBot

Gregory表示,目前市场上基本上不存在带腿的机器人,任何灵活的机器人都非常昂贵,价格从25万英镑到50万英镑不等,而且它们仍然很慢。 “如果你要对一个农民说你为什么不买这个50万磅的机器人,这比你的体力劳动慢10倍,他们一定不会去买,所以我们开始建造一些真正改变的东西。我们的目标是使这个价格降低10倍,更轻,更快。”

该公司现在有一个原型,他们正在与用户们交流,看看如何解决具体问题。鉴于目前的劳动力短缺,Gregory估计他们可以在性能方面以具有成本效益的价格提供这种产品。

目前,英国的季节性劳动力缺口率约为20%,这与托盘的拣选任务占的20%劳动比例相当,因此React Robotics希望机器人让人们有能力恢复其全部劳动配额。

“我们已经在创造了一个待腿的机器人DogBot,它将整个水果托盘带到一个包装厂或等待拖车上。拣货员会将整个托盘放在通过的机器人上,该机器人将了解包装厂或拖车的位置。如果你的机器人需要跨越行,它需要腿,所以这个机器人非常适合水果采摘地形。”

DogBot如何进行草莓采摘工作的模拟图像

他们正在与农民交谈,看看他们是否可以提供解决方案:它是否适合户外种植?在多通道下?可以用在什么水果上?草莓,覆盆子,樱桃和潜在的一些蔬菜?

“我们已经计算出我们可以以合适的价格提供这种服务,”Gregory说。 “但工作现场需要细节。我们现在将在2019年开始在这些领域进行试验,以充分了解我们的目标,以及在2020年实现产品目标需要做多少工作。”

“我们正在考虑在机器人上提供租赁选项,每个季节大概是3.5个月,而且很难有人购买机器人,并且每年只使用它三个月。如果我们发现它可以在农场周围执行其他任务,那么我猜想会有人乐意购买它。如果你有200名工人,那么本季你可能需要大约40名工人,但全年你不需要40名。”

DogBot将具有20kg的有效载荷能力,足以用于采摘软水果,但不适用于苹果和梨。机器人的大小与普通的狗一样,它可以携带其他东西,如传感器和工具,因此可以进行土壤采样等。Gregory确信在新鲜农产品中会有更多的可能性被发现,另外也可以在其他部门使用。

了解其他信息:

Gregory Epps
React Robotics
reactrobotics.com


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